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Información Actualizada Sobre Demandas Por Tabaco en La Florida

Smoking

La Corte Suprema de la Florida recientemente rehusó atender una demanda presentada en el 2008 en contra de R.J. Reynolds Tobacco Company por una viuda cuyo esposo murió de cáncer en el pulmón en el 1996. Ella declaraba que la compañía no reveló información que hubiera podido salvar la vida de su esposo.

Después de un juicio en el 2014, el jurado le otorgó $16.9 millones como compensación y $23.6 por daños punitivos. Pero en el 2015, la corte del Condado de Escambia eliminó la cantidad por los daños punitivos y ordenó un nuevo juicio sobre esa cantidad. R.J. Reynolds apeló, y la corte de apelaciones dictó que la compañía no había recibido un juicio justo y ordenó un nuevo juicio en ambos daños punitivos y la compensación.

La viuda apeló la decisión de la corte de apelaciones a la Corte Suprema, la cual declaró que no iba a escuchar el caso. Eso significa que la decisión que ordena un nuevo juicio está en efecto.

Demanda Por Tabaco Pendiente en la Corte Suprema de la Florida

Otra viuda de la Florida también demandó a R.J. Reynolds después que su esposo murió por cáncer en el pulmón. Ella declaró que su esposo estaba adicto a los cigarros y que la compañía sabía lo peligroso que eran los cigarros y los vendía de todos modos. Un jurado le otorgó millones de dólares por daños (pero hizo notar que su esposo tenía un 25% de culpa).

Una corte de apelaciones de West Palm Beach estuvo de acuerdo con R.J. Reynolds de que la cantidad por daños ($30 millones por daños punitivos) era excesiva (pero la corte admitió una cantidad de $7,875 millones por daños compensatorios), y la viuda apeló a la Corte Suprema de la Florida, la cual estuvo de acuerdo en revisar el caso. La demanda todavía está pendiente.

(Los daños compensatorios son una cantidad monetaria designada a indemnizar a alguien por una pérdida particular, como los salarios que la viuda perdió cuando murió su esposo. Los daños punitivos están designados a castigar al que actuó mal y usualmente exceden la cantidad compensatoria.)

Un tema que no está resuelto es si la reclamación de la viuda está basada en la responsabilidad de los productos (negligencia) o en la mala actuación intencional de la compañía. Eso pudiera hacer la diferencia en la cantidad de los daños.

Otras Demandas en Contra de R.J. Reynolds

Estas no son las primeras demandas presentadas en contra de R.J. Reynolds en la Florida. De hecho, la Corte Suprema de la Florida permitió miles de reclamaciones por negligencia y responsabilidad en contra de la compañía de tabaco. R.J. Reynolds había discutido que las leyes federales tienen prioridad sobre las reclamaciones de las leyes estatales, pero la Corte de la Florida no estuvo de acuerdo. Esto significa que las reclamaciones pueden proceder por el sistema de tribunales estatales.

(Las leyes federales a las cuales se refería eran Federal Cigarette Labeling and Advertising Act (el Acto Federal sobre Etiquetas y Publicidad de Cigarrillos) y Family Smoking Prevention and Tobacco Control Act (Ley de Prevención de Fumar Familiar y Control del Tabaco).

Esta decisión está en contra de una anterior por un panel de jueces de la Corte de Apelaciones del Onceavo Distrito, que es una corte de apelaciones federal que tiene jurisdicción sobre las cortes de distritos federales (los tribunales de primera instancia) en Alabama, Georgia y la Florida. La decisión del Onceavo Distrito era sobre una demanda similar en contra de R.J. Reynolds.

El Onceavo Distrito ha acordado reconsiderar el caso en banc, que significa que todos los jueces que pertenecen a la corte (y no solo el panel de tres jueces que decidieron el caso originalmente) determinarán si la ley federal tiene prioridad o no sobre las reclamaciones estatales. Su decisión no ha sido anunciada todavía. La ley todavía no ha sido definida, y esta es la razón por la cual usted necesita la asistencia de un abogado con experiencia si usted tiene una reclamación en contra de una compañía de tabaco.

Si el Onceavo Distrito decide por fin que la ley estatal no tiene prioridad, esto estuviera en contra directamente de la decisión de la Corte Suprema de la Florida, así haciendo posible una apelación a la Corte Suprema de los Estados Unidos.

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